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Intervista a Branden Rakita

Abbiamo chiesto ad alcuni atleti, clienti e amici di Effetto Mariposa di raccontarci come vivono la loro passione per la bicicletta. Conosceremo 12 personaggi che ci racconteranno le loro esperienze, le loro skills e quanto amano il mondo delle due ruote. Oggi è il turno di Branden Rakita.

Branden Rakita

Branden Rakita è un forte triatleta americano, di quelli con un fisico davvero possente. 1 metro e 85 di muscoli ne fanno un passista instancabile che, dichiara, “più la gare è lunga, più mi sento forte”. Nel 1987 corre il suo primo triathlon, spinto da leggende come Ned Overend che scorrazzano per il suo Colorado e, da quel giorno, non ha più smesso, fino a diventare il campione americano di XTERRA. Per chi non conosce questa disciplina, l’XTERRA è un triathlon atipico, che unisce nuoto, mountain bike, trail running e, secondo gli organizzatori, una parte di “sopravvivenza del più adatto” … il che è tutto dire riguardo la durezza di queste gare.Raggiungiamo Branden in un momento non facile perché, oltre allo stop causa del Covid-19, sta affrontando con forza una brutta malattia che ha colpito sua moglie. Nonostante questo, ha avuto la voglia di fare quattro chiacchiere con noi e farci conoscere l’inossidabile guerriero che è in lui.

Branden, è un piacere parlare con un atleta forte come te. Il tuo palmares è molto ricco. Ma c’è una vittoria che ami più di altre?

“In realtà penso che siano proprio le gare che non ho vinto quelle che amo più di altre . Ad esempio i campionati XTerra USA nel 2008, quando sono arrivato 5 °: è stato il primo XTerra in cui ho scoperto di poter dire la mia per arrivare alla vittoria. Poi, direi ai campionati XTerra America Tour dell’anno scorso, quando sono arrivato terzo e sono stato incoronato Campione Nazionale USA … è stata una gara in cui ho davvero combattuto e ho costruito un grande risultato!”

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Cosa stai facendo adesso?

“Quest’anno è stato diverso per tutti e ognuno certamente ha i suoi problemi. Ma il 2020 mi ha creato un altro scoglio da superare: a mia moglie, un mese fa, è stato diagnosticato un cancro al seno. Ciò ha aggiunto una grande battaglia all’elenco delle cose che stiamo combattendo quest’anno”.

Speriamo davvero che tua moglie guarisca presto … Penso che sia una combattente come te …

“Le prospettiva sono molto buone, per fortuna. Certamente un fatto del genere dà il giusto peso alle cose e fa capire ciò che è importante. Il giorno in cui ci siamo incontrati con i medici per le prime cure contro il cancro, abbiamo visto questa citazione e ci è sembrata più importante che mai: “Oggi potresti stare accanto a qualcuno che sta del suo meglio per non cadere a pezzi. Qualunque cosa tu faccia oggi, fallo con la gentilezza nel cuore ” .

Una citazione davvero bella e che credo vi aiuterà.

“Sicuramente”.

Quando e perché hai iniziato con gli sport di resistenza? Nella tua carriera agonistica hai fatto molti sport diversi.

“Vengo da una famiglia molto attiva, i miei genitori hanno sempre incoraggiato me e mia sorella a fare molto sport, sperimentare il mondo e apprezzare il fatto di stare all’aperto. Sin da quando ne ho memoria, per me stare e vivere all’aperto è stata una liberazione, quindi trascorro il più tempo possibile fuori casa.”

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Giusto, anche tuo padre è un atleta …

“Tutta la mia famiglia è sportiva, ma mio padre è sempre stato competitivo e io ho preso da lui. Era un giocatore di football al liceo, ma dopo essersi trasferito in Colorado ha iniziato a correre le maratone. Poi ha iniziato a gareggiare nel triathlon . Mia madre ha sempre corso, Fatto escursioni, giri in bicicletta Solo per puro piacere. Ecco, this equilibrio Tra mio padre e mia madre, Tra Competitività e divertimento, mi ha aiutato molto a bilanciare Le cose e l’ho mio Fatto. I miei genitori mi hanno sempre incoraggiato a inseguire i miei sogni ei miei obiettivi: mi hanno instillato l’etica del duro lavoro . Non avrei mai potuto diventare un triatleta professionista e continuare così a lungo senza il loro sostegno.”

Sei cresciuto in Colorado, immagino che fare fuoristrada lì sia molto semplice … che tipo di percorsi fai abitualmente nella tua città e quali sono i tuoi preferiti?

“Intorno a Durango passavo molto tempo sull’Hermosa Creek Trail che potevo raggiungere facilmente da casa mia e dagli altri sentieri che lo collegano. In città abbiamo anche l’Overend Mountain Park, in onore di Ned Overend, che è uno dei miei percorsi preferiti Ora sono a Colorado Springs e vado al Cheyenne Canyon, dove guido sui sentieri del Monte Buckhorn e di Captain Jacks: sono vicini e sempre divertenti da guidare, pensa che erano alcuni dei sentieri primordiali della mountain bike e Gary Fisher ha detto che il percorso di Jacks era uno dei suoi preferiti. “

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Hai sempre detto che la leggenda della MTB Ned Overend è un’ispirazione per te … Perché? Una volta l’hai anche battuto!

“Ned è uno dei miei eroi sportivi per una serie incredibile di motivi. L’ho conosciuto fin da giovane e, a parte per i suoi incredibili risultati, oggi può ancora gareggiare con i più giovani. Ma lo apprezzo soprattutto per il tipo di persona che è. Ned è estremamente amichevole e disponibile, è una di quelle persone coraggiose che non ha mai smesso di far crescere questo sport… grazie a lui, alcuni dei migliori ciclisti statunitensi vengono da Durango. “

L’inizio del movimento della MTB è stato fantastico in Colorado: in un certo senso il Colorado è stato la “capitale” della MTB. La rivoluzione della MTB non riguardava solo l’off road, si trattava proprio di un approccio diverso. Ricordo che, quando ero bambino negli anni ottanta in Italia, i “roadies” sembrano vecchi e noiosi ai miei occhi, cercavano solo la prestazione pura. La MTB, invece, significava divertimento, bici color rosa e arancione fluo, un pizzico di follia più il sogno americano: era semplicemente ”cool” …

Crescendo in Colorado, ea Durango in particolare, è stato molto facile per me essere ispirato da questo nuovo movimento a uscire e pedalare così come si faceva in quella era la cultura locale. Il primo Campionato mondiale di MTB UCI si è tenuto proprio qui e tutti volevano guidare le nuove mountain bike. Le nuove aziende che stavano per nascere sono partite con la mountain bike proprio in quegli anni. Hanno iniziato tutti dal retro dei furgoni o ideando un logo per un marchio… erano tempi eroici e il mood era molto più rilassato ed è più accogliente rispetto alla scena stradale.  Questo è successo anche grazie all’atmosfera di Durango e questo è un motivo per cui è la capitale mondiale della mountain bike.”

Quali Effetto Mariposa usi e perché ti piace?

“Uso quasi tutta la linea dei prodotti di Effetto Mariposa: ho iniziato con il Caffelatex , l’ho conosciuto quando lavoravo in un negozio di biciclette nel 2007. Da quel momento in poi, aggiungo sempre l’additivo Vitamina CL al sigillante in ogni pneumatico da mountain bike che installo. Uso anche la chiave dinamometrica Giustaforza : è compatta e molto comoda, mi permette di assicurarmi che tutto sia stretto in modo da non doversi mai preoccupare del setup prima delle gare. Sto usando anche il Tyreinvader ed è una bella preoccupazioni in meno visto che protegge le ruote e gli pneumatici un po ‘di più e non devo preoccuparmi delle pizzicature Porto con me la bomboletta di riparazione Espressoquando corro, nel caso di danneggiamento serio dello pneumatico e se avessi bisogno di sigillante in più per aiutarmi a superare il percorso. Una volta stavo gareggiando in un triathlon su strada e mi si è aperto uno squarcio enorme nel tubolare durante un pre-ride. Per fortuna avevo con me un rotolo di Carogna e sono stato in grado di montare facilmente e rapidamente un nuovo tubolare per la gara del giorno dopo.

Corsa, nuoto, pedalata … fai tutti questi sport. Ma qual è la tua disciplina preferita?

“Devo dire che la mountain bike è la mia preferita in quanto rende un po ‘più facile andare lontano in montagna, ma il trail running sicuramente la seconda mia disciplina preferita .”

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L’XTERRA è ora un formato di gara famoso in tutto il mondo. Tu sei uno dei protagonisti indiscussi di questa disciplina. Puoi descrivere le emozioni che provi nel correrlo?

“La comunità XTERRA è una famiglia di atleti molto affiatata e molto accogliente. Ho incontrato persone provenienti da tutto il mondo che sono incredibilmente solide: possiamo essere feroci concorrenti sul percorso di gara, ma poi subito dopo bere un drink insieme . In fondo abbiamo tutti la stessa passione per la MTB, il nuoto e la corsa e vogliamo godercela. “

E qual è la differenza principale tra un “XTERRA” e un triathlon stradale?

“Ci sono due differenze, la prima è ovviamente che l’ XTERRA è un triathlon off-road : se la parte di nuoto è simile a quella del triathlon, ci divertiamo di più in bicicletta perché corriamo in mountain bike invece che su strada. La seconda differenza è che siamo molto più rilassati rispetto alla scena stradale . Lavoriamo ancora duramente ma ci piace divertirci anche durante l’allenamento e le corse. “

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“L’esitazione è devastazione” è una citazione di Conrad Stoltz che ami molto … cosa significa nello sport?

“Sì, è una massima che praticamente ho fatto mia. Significa principalmente che se ti stai avvicinando a un ostacolo sulla mountain bike e esiti oppure rallenti, allora ti schianterai oppure devi scendere dalla bici e camminare, dovendoti impegnare ancora di più per superare l ‘ È possibile applicare questo ragionamento a qualsiasi scenario nella vita. Questa massima ha anche un altro significato più essenziale: si deve sempre continuare a spingere, andare avanti con decisione senza sedersi e aspettare che le cose vadano meglio . “

Puoi descriverci una settimana tipica dei tuoi allenamenti?

“Solitamente 5 nuotate a settimana per un totale di circa 5 ore e 15-20km. Per quanto riguarda il ciclismo, mi alleno per 4-5 giorni circa: equivalgono a 10 ore di lavoro, alternando bici da strada e mountain bike. Sempre 4 -5 giorni a settimana per 5 ore, con un mix di strada e trail running.Ogni settimana faccio 2 sessioni dure per ogni sport, un lungo di resistenza poi anche semplici ore di defaticamento. E allungamento sul rullo di schiuma. “

Beh, è ​​un bel carico di lavoro! Quando ci riprenderemo dal Covid, hai già alcune gare per la testa?

“Già, purtroppo a giugno tutte le gare XTERRA sono state ufficialmente cancellate. Continuo a guardare il calendario per capire quelle che vorrò fare : potrei fare il Pikes Peak Apex nel mese di settembre, che è una nuova gara a tappe per mountain bike a Colorado Springs, quindi sui miei sentieri di casa. Sono anche alla ricerca di altre sfide come un tentativo di Everesting , o forse una maratona di montagna … oppure cercando di rubare alcuni KOM molto difficili! ”.

Effetto Mariposa

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